Драгоценные камни

Драгоценный камень можно определить как редкое природное минеральное образование, обладающее необычной красотой и высокой прочностью. В природе известны более четырёх тысяч минералов, но лишь немногие могут считаться драгоценными. Самым важным атрибутом драгоценного камня является его красота: привлекательный цвет, блеск, "игра", редкие оптические эффекты (например, эффект смены цвета у александрита). Очень важно, чтобы камни, используемые в ювелирном деле, обладали достаточно высокой прочностью и твёрдостью и сохраняли свои качества в течение длительного времени. Именно благодаря долговечности драгоценные камни используются как фамильные ценности и передаются по наследству из поколения в поколение. Не менее важным атрибутом драгоценного камня является его редкость - чем реже он встречается, тем выше его стоимость и наоборот.

Термин "драгоценные камни" может использоваться чрезвычайно широко, но специалисты предпочитают чёткую классификацию. Наука о драгоценных камнях делит их на два типа: неорганического и органического происхождения.

Неорганические драгоценные камни - прочные минералы естественного происхождения с постоянной химической структурой. Большинство драгоценных камней являются неорганическими, но из тысяч минералов, извлекаемых из недр нашей планеты, лишь около двадцати удостоены высокого звапия "драгоценный камень" — за их редкость, красоту, долговечность и прочностъ.

Органические драгоценные камни - созданы животными или растениями, например, янтарь представляет собой окаменевшую древесную смолу, а жемчуг созревает в раковинах моллюсков. В качестве примера можно также привести коралл, агат и панцирь черепахи. Кости и зубы земных и морских животных обрабатывались и использовались в качестве материала для изготовления брошей, ожерелий и статуэток.

В России, в соответствии с Федеральным законом от 26 марта 1998 года № 41-ФЗ "О драгоценных металлах и драгоценных камнях", драгоцениыми камнями считаются природные алмазы, изумруды, рубины, сапфиры и александриты, а также природный жемчуг в сыром (естественном) и обработанном виде и уникальные янтарные образования.

Вопросами, связанными с драгоценными камнями, занимается особая наука — геммология. Основными задачами, решаемыми современной геммологией, являются диагностика камней, определение их происхождения (оно может быть природным или синтетическим) и следов облагораживания.
Алмаз (Бриллиант)
Александрит
Сапфир
Рубин
Изумруд
Шпинель
Аметист
Гранат
Топаз
Коралл
Цитрин
Фианит
Хризолит
Янтарь
Бирюза